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美国胖子产业正当时

美洲经理人ICXO.COM ( 日期:2006-07-19 15:03 )

目前美国的肥胖人口有6000万,而1980年只有2300万,专家预计,到2013年,这个数字会是8800万。超重的美国人正在成为一个增长最为迅速的消费群体。对于很多人来说,这不是一个令人愉快的消息。但对于商人们来说,这可是一个充满可能的大市场。
 
  人们通常会认为,只有那些低收入地区整天吃麦当劳的人才会发胖,实际上,爱荷华州大学的研究人员发现,肥胖率增长最为迅速的人群是年收入在6万美元甚至更高的都市人。

  迄今为止,这股势不可挡的肥胖大潮在商业领域的主要反应是高达4900亿美元的减肥产业。但是,越来越多的商人开始发现,只要能迎合胖人们逐渐增长的腰围,不用从事减肥业就可以挣到大把的票子。

  于是,超长超宽的汽车安全带、超大服装和衣架、超大号的雨伞,还有医院里专为胖患者们设计的轮椅、超宽的绑带和血压仪应运而生。一些精明的商家甚至连肥胖人士一生使用的最后一件产品也不放过:宽大而舒适的棺材。

  正在行动的并不只有财富500强中的那些大企业,小企业的经营者们也在尝试进入这个“大”产业之中。提姆·巴里(Tim Barry)就是其中的一个。

  几年前,巴里从波士顿乘飞机到旧金山,但是飞机却迟迟无法起飞,因为巴里和几位体格比较魁梧的乘客的安全带出了点问题。飞机上的标准安全带,对于六尺一寸高、365磅的巴里来说,根本就是个摆设。

  “他们可能需要安全带延伸器”,一位空乘人员说,“但是,我们没有那么多呀!如果不行,就只好让他们下飞机了。”直到航班的工人在终点站找到了几条备用的安全带延伸器,危机才算化解。但巴里实在不想再有类似遭遇了,他决定自己买一条安全带延伸器,在旅行时随身携带。巴里尝试了各种途径:网络、销售目录、旅行杂志,甚至是私人机场,但一无所获。“在全国零售市场上,这种东西都是严重短缺的。”

  对于巴里来说,这意味着一个意想不到的商机。于是,巴里开始一步步执行自己的商业计划:

  首先,他与那些为航空公司生产普通安全带的制造商取得联系,定做安全带延伸器。紧接着,巴里注册了一个零售网址,名为“Extend-Its.com”,作为展示、订货、交易和支付的平台。“到现在为止,我已经卖出了一万多条,每条的价格在60到70美元。”

  巴里还注册了两个网址,用来销售各种针对“大块头”顾客的家居用品,基本上都是一些能够为胖子们提供很大便利,但是又很难买到的东西,比如能够承受100磅重量的“超级磅秤”、超强吸水力、超大码的“超级长毛绒浴巾”等等。

  今年,巴里仅仅雇了两个工人,但销售额却达到了一百万美元以上。“除了使用Google ads,我没有做任何的广告和宣传。”巴里十分得意,“需求摆在那里,所以市场大得很!”

  在过去的半个世纪里,“婴儿潮”极大地影响和改变了美国的经济,而在整个21世纪, “加大码”人口的增加可能会极大的影响市场潮流。逐渐扩大的肥胖人口将会带来一个巨大的消费需求,这种潜在的需求也将会成为经济的重要组成部分。

  “医学上说,一旦一个人的体重超过一定的标准,想要减掉几乎是不可能的。所以,一旦成为我的顾客,他们就是我的终身顾客。”巴里说。专门做胖人生意的浴室设备商艾特肯·李维则开玩笑说:“每天,你需要做的事情,就是看着周围的胖子越来越多、越来越胖。”



来源:美国财经杂志《商业2.0》

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